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L'agence spatiale européenne (ESA)

Créée en 1975, l'Agence spatiale européenne (ESA) est une organisation intergouvernementale chargée de développer les capacités spatiales de l'Europe, tout en garantissant que les investissements dans le secteur spatial bénéficent aux citoyens européens et du monde entier. Elle a pour mission d'élaborer le programme spatial européen et de le mener à bien.

En coordonnant les ressources financières et intellectuelles de ses membres, l'ESA entreprend des programmes qui couvrent l'ensemble du domaine spatial, au-delà de ce que pourrait réaliser chacun de ces pays à titre individuel.



L’ESA dans le secteur spatial européen :

Les États membres de l’ESA financent 50 % du total des dépenses spatiales publiques en Europe. 

L’ESA dépense environ 85% de son budget en contrats avec l’industrie européenne. Après sélection sur appel d'offres, l’ESA confie les travaux de recherche et le développement des engins spatiaux aux universités, instituts et industriels des pays membres en appliquant le principe du retour géographique.  Les dépenses de l'agence dans chaque pays se font au prorata de leur contribution dans le budget de l’Agence.

Jouant un rôle de catalyseur, l’ESA est responsable des activités de Recherche & Développement (R&D) nécessaires aux projets spatiaux. Après qualification, la responsabilité des projets est transférée à des entités extérieures qui se chargent de la production et d’exploitation. L’ESA est ainsi à l’origine d’entités telles qu’Arianespace pour les services de lancement.

Découvrez les compétences de l'ESA.

L’ESA au Centre spatial guyanais :

Dans le cadre d’un accord conclu entre l’ESA et le Gouvernement français, l’Agence utilise le Centre spatial guyanais, Port spatial de l’Europe, en tant que base de lancement de ses programmes lanceurs et satellites. Celle-ci permet à l’Europe d’avoir un accès indépendant à l’Espace.

En tant que responsable de l'architecture générale des systèmes de lancement, l’ESA est le maître d’ouvrage des programmes de développement Ariane et Vega. Elle a confié la maîtrise d’œuvre du développement des lanceurs au CNES dans le cadre des programmes Ariane 1 à 5, à ELV pour les lanceurs Vega et Vega-C, et à ArianeGroup pour le lanceur Ariane 6.

À ce titre, l’Agence est propriétaire des installations au sol dont elle finance la construction. Ces installations comprennent notamment les infrastructures des ensembles de lancement, les usines de production, les bâtiments d’intégration et d’essai des étages d’accélération à poudre, les bâtiments de préparation des satellites, les stations de télémesure, etc.

L’ESA prend également en charge les deux tiers des coûts fixes du maintien en conditions opérationnelles de l’ensemble des infrastructures de soutien au lancement, la France prenant en charge le dernier tiers. Cette contribution est décidée unanimement par les États membres de l’ESA depuis le début du programme Ariane. L’Agence prend également en charge une partie des frais fixes liés aux ensembles de lancement aux côtés d’Arianespace. L’investissement de l’Agence au CSG est estimé à ce jour à plus de 2 milliards d’euros.       

Le bureau ESA Kourou :

Situé au Centre technique du Centre spatial guyanais, le bureau de l’ESA à Kourou a pour mission de :

- participer aux processus de prises de décisions stratégiques, en particulier ceux liés à la planification, la politique industrielle et à la communication,
- veiller à la mise en œuvre du contrat relatif au fonctionnement du CSG signé entre l’ESA et le CNES,
- veiller à la participation de l’industrie européenne et à la promotion de la dimension européenne du CSG.